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Understanding How COVID-19 Vaccines Work

Understanding How COVID-19 Vaccines Work

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The Immune System—The Body’s Defense Against Infection

COVID-19 VaccineTo understand how COVID-19 vaccines work, it helps to first look at how our bodies fight illness. When germs, such as the virus that causes COVID-19, invade our bodies, they attack and multiply. This invasion, called an infection, is what causes illness. Our immune system uses several tools to fight infection. Blood contains red cells, which carry oxygen to tissues and organs, and white or immune cells, which fight infection.

The first time a person is infected with the virus that causes COVID-19, it can take several days or weeks for their body to make and use all the germ-fighting tools needed to get over the infection. After the infection, the person’s immune system remembers what it learned about how to protect the body against that disease.

The body keeps a few T-lymphocytes, called memory cells, that go into action quickly if the body encounters the same virus again. When the familiar antigens are detected, B-lymphocytes produce antibodies to attack them. Experts are still learning how long these memory cells protect a person against the virus that causes COVID-19.

How COVID-19 Vaccines Work

COVID-19 vaccines help our bodies develop immunity to the virus that causes COVID-19 without us having to get the illness. Different types of vaccines work in different ways to offer protection, but with all types of vaccines, the body is left with a supply of “memory” T-lymphocytes as well as B-lymphocytes that will remember how to fight that virus in the future.

It typically takes a few weeks for the body to produce T-lymphocytes and B-lymphocytes after vaccination. Therefore, it is possible that a person could be infected with the virus that causes COVID-19 just before or just after vaccination and then gets sick because the vaccine did not have enough time to provide protection.

Sometimes after vaccination, the process of building immunity can cause symptoms, such as fever. These symptoms are normal and are a sign that the body is building immunity.

Most COVID-19 Vaccines Require More Than One Shot

All but one of the COVID-19 vaccines that are currently in Phase 3 clinical trials in the United States use two shots. The first shot starts building protection. A second shot a few weeks later is needed to get the most protection the vaccine has to offer. One vaccine in Phase 3 clinical trials only needs one shot.

The Bottom Line

Getting vaccinated is one of the many steps you can take to protect yourself and others from COVID-19. Protection from COVID-19 is critically important because, for some people, it can cause severe illness or death.

Stopping a pandemic requires using all the tools available. Vaccines work with your immune system so your body will be ready to fight the virus if you are exposed. Other steps, like masks and social distancing, help reduce your chance of being exposed to the virus or spreading it to others. Together, COVID-19 vaccination and following CDC’s recommendations to protect yourself and others will offer the best protection from COVID-19.

Content source: National Center for Immunization and Respiratory Diseases (NCIRD), Division of Viral Diseases

El Sistema Immune - La Defensa del Cuerpo contra Infecciones

Para comprender cómo funcionan las vacunas para el COVID-19, es útil observar primero cómo nuestros cuerpos combaten enfermedades. Cuando los gérmenes, como el virus que causa COVID-19, invaden nuestros cuerpos, atacan y se multiplican. Esta invasión, que se llama infección, es lo que causa enfermedad. Nuestro sistema inmunológico utiliza varias herramientas para combatir infecciones. La sangre contiene glóbulos rojos, los cuales llevan oxígeno a los tejidos y órganos, y glóbulos blancos o leucocitos, los cuales combaten infecciones.

La primera vez que una persona es infectada con el virus que causa COVID-19, pueden pasar varios días o semanas para que su cuerpo fabrique y utilice todas las herramientas para combatir gérmenes necesarias para superar la infección. Luego de la infección, el sistema inmunológico de la persona recuerda lo que aprendió sobre cómo proteger el cuerpo de esa enfermedad.

El cuerpo mantiene cierta cantidad de linfocitos T, también llamados células de memoria, que entran en acción rápidamente si el cuerpo encuentra el mismo virus de nuevo. Cuando los antígenos familiares son detectados, linfocitos B producen anticuerpos para atacarlos. Los expertos continúan aprendiendo por cuanto tiempo estas células de memoria protegen a una persona contra el virus que causa COVID-19.

CÓMO FUNCIONAN LAS VACUNAS PARA EL COVID-19

Las vacunas para el COVID-19 ayudan a nuestros cuerpos a desarrollar inmunidad al virus que causa COVID-19 sin que tengamos que contraer la enfermedad. Diferentes tipos de vacunas funcionan de diferentes maneras para ofrecer protección, pero con todos los tipos de vacunas el cuerpo se queda con un suministro de linfocitos T de “memoria” y linfocitos B, que recordarán como combatir el virus en el futuro.

Típicamente tarda un par de semanas para el cuerpo producir linfocitos T y linfocitos B luego de una vacunación. De tal manera, es posible que una persona pueda ser infectada con el virus que causa COVID-19 justo antes o después de vacunarse y enfermarse debido a que la vacuna no tuvo suficiente tiempo para brindarle protección.

Algunas veces luego de vacunarse, el proceso de desarrollar inmunidad puede causar síntomas, como fiebre. Estos síntomas son normales y son una señal de que el cuerpo está desarrollando inmunidad.

LA MAYORIA DE VACUNAS PARA EL COVID-19 REQUIEREN MAS DE UNA INYECCION

Todas, menos una de las vacunas para el COVID-19 que se encuentran actualmente en la Fase 3 de pruebas clínicas en los Estados Unidos necesitan dos inyecciones. La primera inyección empieza a desarrollar protección. Una segunda inyección un par de semanas después es necesaria para obtener la mayor protección que puede ofrecer la vacuna. Una vacuna en la Fase 3 de pruebas clínicas sólo necesita una inyección.

EN CONCLUSION

Vacunarse es uno de los tantos pasos que usted puede tomar para protegerse a sí mismo y a los demás del COVID-19. La protección contra el COVID-19 es críticamente importante porque, en algunas personas, puede causar enfermedad severa o la muerte.

Detener una pandemia requiere el uso de todas las herramientas disponibles. Las vacunas trabajan junto a su sistema inmunológico para que su cuerpo se encuentre preparado para combatir el virus en caso de que sea expuesto. Otros pasos, como las mascarillas y el distanciamiento social, ayudan a reducir sus posibilidades de ser expuesto al virus o de contagiar a otros.

Ambas, la vacunación contra el COVID-19 y siguiendo las recomendaciones del Centro de Control y Prevención de Enfermedades para protegerse a sí mismo y a los demás ofrecerán la mejor protección contra el COVID-19.

Fuente del contenido: Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias (NCIRD por sus siglas en ingles), División de Enfermedades Virales.